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44° 50.5' N
13° 50.5' O
Veruda Marina, Pula, Kroatien
12:15 UTC+2
Weather report:
13.08.2019 11:45 UTC+2
88 °F
Gentle breeze from Northwest

The ship's log is available in german only. Try Google translator and enjoy the pictures.

Ship's log for the tag Indik

06.04.2019 - Red Sea, 16°27' N / 40°10' E

Day 23: Treasures of the sea

Yesterday, we caught a bluefin tuna for the very first time. By the time of landing we just knew it was a tuna, but not which species exactly. Bluefin tunas are also called giant tunas as they can get as large as 15 feet and as heavy as 650 kg. Out catch was a small one, but it has been fighting as if it was huge. Later we figured out, that we actually pulled out a small treasure out of the sea.

I reckon, that our little fellow was between two and three years old, 1 meter long and weighted approximately 10 kg. If my assessment is correct, it has been a tuna teenager not being reproductive, yet. That’s a real pity, as bluefin tunas are endangered due to overfishing. Bluefin tunas are also called red tunas for their amazing red meat, which also is staying red when fried. This type of tuna is not going to be canned, that’s their white fleshed relatives such as the bonito or the yellowfin tuna. Red tuna is a delicacy. If you are ordering tuna sushi or sashimi in a sushi restaurant, you’ll most likely get bluefin tuna on your plate. Unbelievably, 80% of all red tuna, which is most abundant in the Atlantic Ocean, is currently being exported to Japan precisely for this purpose. For years a total fishing ban is being discussed, but unfortunately it never was executed. Therefore, it’s not unlikely that bluefin tuna might just be available in high end restaurants in near future.

Also our catch has been eaten raw as sushi and it was absolutely delicious. Even Joshua, who usually is refusing all kind of sushi, first gave it a try with restrain, but then wasn’t stopping eating until nothing was left at all. Thanks to the treasures of the sea and to your recipes we are not starving. We already tested all of them with positive marks. The children even were battling for the last bit of Mekkis Kartoffelsterz.

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Comment from Claudia und Christoph
Hallo ihr Abenteurer, das war alles super spannend bis jetzt. Wir lesen täglich eure Berichte und können gar nicht glauben, dass Curacao schon über ein Jahr her sein soll. Wir drücken euch die Daumen, dass alles weiter so prima läuft! Lieben Gruß Claudia und Christoph
02.04.2019 - Somewhere in the Golf of Aden

Day 19: April fool

I needed to fool somebody at the first day of April. The selection of victims on boards is rather limited. Of course, we are NOT in Aden, but still sailing. Yesterday’s log was a hoax. I made everything up, but the empty vegi nets.

Indeed, our fresh produce is almost gone. Our last chance for shopping at a farmers market was in Galle, one month from now. Except for a few wrinkled apples, there are just a few onions, potatoes, eggs, a cabbage and a pumpkin left. My creativity is currently being challenged in the pantry. I even started to write down ideas instantly in order to not forget them. Food without meats, little cheese and almost no fresh produce gets boring soon. Not just because of the movement of the boat, I spend significant time each day in the pantry. Sometimes we need some variety in our menu even when preparing it takes some time: Home made Falafel, Spätzle, Pizza, Lentilballs, Rotis, Gnocchis all take some time to prepare, but it is worth it, otherwise we would face mutiny. Alternately eating rice and pasta is unbearable over time, at least without being in bad temper. In case you want to share a recipe for cooking with limited fresh stuff, leave a comment. Please! I would be delighted. Today our dinner is set, as we have been catching a barracuda, yesterday on the way to Bab del Mandeb. Today we are reaching the red sea, but it is still going to take several days to reach Massawa, as winds on the nose are forecasted.

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Comment from Marcus und Judith
Hey! Wir haben es geglaubt und uns Sorgen über Euren Geisteszustand gemacht! Für die gelungene Veräppelung gibt es jetzt ein Rezept für lecker Kartoffelsterz: 1 kg Kartoffeln (mehlig), 100g Mehl, (Weißmehl), 1 TL Salz, evtl. ein Ei. Die Kartoffeln kochen und vollständig auskühlen lassen. Die gekochten und erkalteten Kartoffeln reiben oder durchpressen und mit dem Mehl und Ei und dem Salz zu Streuseln verarbeiten. Falls die Kartoffeln nicht mehlig genug sind, braucht man u.U. mehr Mehl. Die Streusel in einer Pfanne im Fett anbraten. Entweder in der Pfanne langsam ausbacken, oder ca. 1 Stunde im Backofen bei 180 Grad im Backblech fertig backen, dabei immer mal wieder mit dem Pfannenwender durchmischen. Am Ende sollte er goldgelb und schön bröselig sein. Als Beilage gehen Apfelmus oder andere süße Kompotte. Man kann ihn aber auch deftig zu Sauerkraut servieren. Guten Appetit und viele liebe Grüße
Comment from Marlene und Werner
Wir dachten ihr seid von allen guten Geistern verlassen. Der Aprilscherz ist gelungen Vielleicht lassen sich eure Lebensmittelvorräte für Griesschnittn oder Milchreis jeweils mit Kompott verwenden. Zuvor eine gebrannte Griessuppe. (4 Essl. Griess mit etwas Butter anrösten und mit Wasser ablöschen,etwas Suppenpulver dazugeben und ein verschlagenes Ei unter Rühren dazugeben.)
01.04.2019 - Somewhere in the Golf of Aden

Day 18: Unplanned short trip to Aden

Strong winds continued, Moya also today was flying over the waves. To reduce the wind pressure in our rigging, we pulled in our main sail and changed the sail configuration. We were hoisting the jib together with the poled out genoa and now were going in westsouthwesterly direction with two foresails and no main at all. Life on board was more comfortable now, Moya was almost moving at the same pace, but less rolling. Also with two set foresails our navigation capabilities are limited as it is just possible to go downwind.

Just after dusk, winds unexpectedly shifted to the SE. We briefly considered to change our sails again, but decided against the nightly work on the foredeck for the rough conditions. Instead we planned leaving the shipping lane and meeting her again later. The lane continues in WSW direction, but is turning to the NW not far from where we have been, thus moving directly to the west would be a shortcut with better wind angle at the same time. With the next gap in the line of cargo ships, we crossed and left the lane and switched our AIS transmitter off. Christian went for a nap and I set the timer for the nights watch. Outside of the lane I increased the time between the lookouts from 10 to 15 minutes, as I didn’t expect traffic.

The lack sleep over the last days must have been accumulating, as I must have been fallen asleep soon. My sleep was deep and sound and I didn’t hear the ringing of the timer. Usually, I’m waking Christian up at the end of my watch, but today I wasn’t. It was still dark, when I finally woke up. The timer was still ringing. I switched it off and went outside checking the sails and the traffic. All good, no light in sight. Looking on our GPS finally alerted me. It said course 303°, 4:31 am. I thought „That can’t be right!“ and tipped on our board computer waking it up from the standby mode. With a shock, I realised that it almost was dawn indeed and that I must have been asleep for most part of the night. Instead of sailing to the west, we have been sailing in northeasterly direction and now were located less than 10 miles from the coast of Yemen. Aden straight ahead. With shaking knees I went to wake up the captain.

Christian wasn’t sharing my shock. He had slept well and actually nothing happened really. „As we are here now, we could even go ahead visiting the town“. I’m not quite sure whether that’s the best idea, but he convinced me that we all needed a break and our empty vegi nets refilling. We are now lying at anchor in the port of Aden waiting for the officials. The land lies peacefully ahead.

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Comment from Flo
Sollen dort schöne Kirchen haben...
31.03.2019 - Somewhere in the Golf of Aden

Day 17: Wrong way

No winds at all were turning to 25 knots, corresponding to 6 Beaufort wind force or strong winds. On land such winds move big branches of trees and you can hear a whistling in the air. 20 knots would have been sufficient for me. Yes, I know, stop complaining! Tonight, we had fun in these conditions.

Quite large wave were rolling through, raising Moya before letting her down again, each time pushing her to the left or right. Sitting crosswise to the sailing direction, it felt as bobbing about endlessly. Moya was sailing in between cargo ships and tankers, still lined up on both sides of her. She was moving westbound quickly, but was for hours gradually pushed out of the middle into the easterly going lane. We were going dead downwind or actually almost with winds from the false side, thus couldn’t bear away to sail back where we were supposed to be without risking unwanted violent gybing. Despite the boom being secured by a preventer, to hold it in place even with winds from the wrong side, we wanted to be on the safe side and not risk damaging our rigging. Bearing away was not an option, neither was moving on the wrong lane against the eastbound traffic. The forecast predicted a northerly current, that was supposed to push us back on the right course, but it wouldn’t come.

3am in the morning Moya was already moving almost half a mile within the wrong lane. We couldn’t ignore it any longer. We were hardening up our main, gybing and finally going crosswise to the shipping lane. We aimed to cross the middle lane, gybe again and go back on the same course as before. That way we wanted to avoid changing our sail configuration during the night. It was working. By now the current was setting in and we are back on track despite winds and swells. On the positive side: In these conditions pirates are definitely not coming for a visit. It would be suicidal with their small, open skiffs. We on the other hand are finally flying.

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30.03.2019 - Somewhere in the Golf of Aden

Day 16: Unwanted visitors

A blind passenger indeed, we spotted yesterday on the curtain in the saloon. It was a green tree bug, Nezara viridula. „Where is it coming from?“ we have been wondering and considering whether it might have been on board all way long or whether it might have been capable to fly all the way out from land. Tree bugs are great flyers, but it would have meant to fly at least 75 nm from Yemen or 100 nm from Somalia.

I was astonished even more, in the evening, after dinner. It was dark already and I was in the cockpit looking around and checking the sails. Finally, there has been sufficient wind to go sailing. At the same time, we had no swells and Moya was making 5 knots without any rolling. It was real fun! The condition were stable enough to go during the night with poled out genoa and spinnaker for once. This sail configuration is limiting our navigation capabilities as we are only able to go dead downwind. But the wind angle was suitable for sailing within the narrow middle line, we just needed to check course and sails more often.

so, I have been out in the cockpit checking, when I heard loud rhythmic noises. It sounded almost like whistling, or bird noices. „No, it is chirping“ I noticed after a moment amazed and called for Joshi and Joni „We have a cricket on board“. With a torch we started to look for the disturbance. My ears were ringing. I absolutely had no clue, that little male insects are capable to produce such loud noises with their wings. We found it fast, as the cricket just sat next to me. It wasn’t that small. For an insect, I considered it even quite large and brown. As I hadn’t been aware of seeing a cricket before, I couldn’t be sure that that’s one indeed, but the picture in wikipedia left no other conclusion. Most of their species are not even flying. How likely is it, that Moya carried the intruder for 15 days without chirping? It’s quite impossible to miss hearing it.

In the morning just before the daily radio chat with the japanese aircraft, we pulled in our spi. Winds have been increasing and became too strong for our light wind sail. We hoisted our main and celebrated that we finally escaped the calm. The sea has white spots of spray and Moya is rolling again.

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29.03.2019 - Somewhere on the Arabian Sea

Day 15: All alone? Not really!

For days we have been meeting an increasing number of freighters. Some of them we saw on the AIS screen only, some we watched passing on the horizon, some less than a mile from Moya. Now they are almost moving back to back. On our starboard side the freighters are going westbound, on our port eastbound, Moya sits comfortably and cosy in between. We have arrived at a shipping lane, which officially is none and go in the highway middle lane, so to say.

After not transmitting our AIS position and going in stealth mode over the last days, we switched on our transmitter again to avoid irritating freighters. Each morning over the last three days we have been seeing AIS targets up to 250 miles away. That is quite unusual, as even the strong signals from the cargo ships usually can not be received more than 50 miles away. We are wondering, whether MSCHOA is using mobil repeaters for improved monitoring of the traffic in this area.

The IRTC, internationally recognised transit corridor, is located in international waters and therefore is not connected to national laws and none binding for the ships. Despite its formal status, almost all ships are using the corridor, as the anti piracy coalition MSCHOA focuses in patrolling that area. Yesterday, a white plane was circulating above Moya and calling us: „Japanese navy aircraft for Moya“. They were asking for our next port of call and were informing us that communication on channel 16 is monitored by the coalition warships. During the night channel 16 was surprisingly busy, some of the men at watch on the cargo ships must have been bored and were spilling their mental garbage into the atmosphere.

When entering the corridor, there is just blue ocean, nothing indicates the shipping lane. But everybody knows exactly in which 5 miles wide corridor he is supposed to move. The 2 miles wide middle lane is even more narrow, which makes sailing a bit more tricky. However, currently this isn’t even relevant as the calm is continuing and a significant current is pushing us is easterly directions. We are motoring for more than 24 hrs against it, making just 4 knots. No issue for famous RSM Queen Mary 2. The brightly lit cruise ship was quickly passing us at 22 knots heading for Jordan.

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28.03.2019 - Somewhere on the Arabian Sea

Day 14: Night shift or Does anybody like to get a good nights sleep?

It was 2 am, when Christian was waking me up for my nightswatch. The engine was rattling. Still no more than a trace of wind. „Our tank level shows just half full“ the captain informed me and opened one of the hatches in the floor next to Joni‘s berth. The tank level refers to our diesel day tank, which is supposed to always be full. As soon as the engine is working a pump would constantly push diesel from the keel tank over a filter into our day tank. Exceeding fuel would drop back to the keel tank via an overflow. Even I could tell something was wrong.

We hoisted the sails and cut the engine. The sails were hanging loose, but at least we have not been drifting uncontrollably, but were moving with one knot in westerly direction. Then, we pulled out some tools and instruments, before Christian started working in the bilge. „Ignition on! And off“ he was guiding me. Quickly, he figured that the fuel filter was blocked. That shouldn’t be a problem, as Moya owns a redundant pump system consisting of two independent pumps, each having its own fuel filter and is separately capable to fill the day tank. But after switching to the other pump, it was not working at all. Christian started to replace the fuel filters submerged in diesel clouds. After finishing one pump came back to life, the other one didn’t. Eventually, it must have been dying without notice. The captain decided to also replace the second diesel pump with a spare we luckily had on board. Sometimes it pays off that half of our space in Moya is filled with spares and tools.

It was 6 am when Christian finally went to bed. Half an hour later it has been clattering in the cockpit. I must have forgotten to pull in the fishing line yesterday evening. A small Bonito was on the line, which I was managing to pull in on my own. Joshua was watching. The night was over.

At dawn the slightest breeze was setting in. We are finally sailing again - very slowly, however.

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27.03.2019 - Somewhere on the Arabian Sea

Day 13: Time annihilation

Some of you wanted to know, how we organise our day when it’s calm. In the following, our schedule of the last 24hrs:

  • 12:00 Uhr: We are changing our sail configuration from main sail and genoa to spi and genoa, hoping to catch the last bit of breeze.
  • 12:45 Uhr: The calm weather is ideal to clean the boat. I’m cleaning the cabins shoo driving the kids. At some point Joshua decided to create a treasure hunt for Christian, who is uploading the current log file and downloading the latest weather forecast.
  • 14:00 Uhr: Time for preschool. The boys are playing with numbers in english.
  • 14:50 Uhr: “I’m hungry!” announces Joni. We forgot lunch all together. Quickly, I make french toast from our old bread.
  • 16:30 Uhr: Post Lunch is prior to dinner. I bake Rotis. Christian is finishing reading „Emil und die Detektive“ to the kids. Thereafter, they disassemble Moya.
  • 17:10 Uhr: No more breeze, we are motering. I prepare Falafel. It takes some time, as I need to make the chickpea flour from peas. The kids are listening to an audiobook and finally clear away today’s chaos. The captain starts the water maker and is filling water bottles.
  • 18:30 Uhr: Dinner, washing the dishes, showering, brushing teeth, pulling in the fishing line.
  • 20:05 Uhr: The Kids made it to their berths - puh, in the evenings they can be exhausting. Christian and I are watching a crime thriller with breaks for watches every 15 minutes.
  • 21:40 Uhr: Our water tanks are full. The night is pitch black. The moon was not rising, yet. No stars tonight. But the water is glowing green at Moyas’ bow. The glowing also continues on her side, looking like polar lights in the water. Now and then a fish quickly fleas with a green tail. Also Moya pulls a long, shining comets tail. The glowing eventually is so bright that I’m taking photos in the dark. Once more, we are totally exited about nature’s wonders. Much too late Christian falls into his berth.
  • 0:20 Uhr: 5 knots of wind. We are changing the sail configuration again not wanting to go by spi during the night. At least, we are going 3 knots.
  • 3:15 Uhr: I make it from my berth to the cockpit. Looking around every 15 minutes.
  • 5:30 Uhr: The sun will be rising soon. It’s dawn already. I’m waking Christian for the morning watch.
  • 6:00 Uhr: Joni joins me in my berth.
  • 8:15 Uhr: Breakfast. Our position has already been sent by email to the watchkeepers.
  • 8:55 Uhr: Winds vanished again. We are starting the engine. The boys are playing Lego and sprint through the boat.
  • 10:10 Uhr: Bathing time. Zero wind. We are leaving the main up. Putting just a line for security in the water and an adult on board. Other than that, it’s just us, 2000 meters of water and a beautifully flat ocean. The kids love it.
  • 11:00 Uhr: Showering & motoring.
  • 11:20 Uhr: We are playing Who is Who and Memory and preparing the dough for the bread backing this afternoon.
  • 12:00 Uhr: The boys glue sticks together forming a turtle and paint it. Together, we’ll learn that there is 341 different kind of turtles. That turtles have an amazing sight far better than humans. That the biggest species the leather turtle gets as big as 2.5m and 900kg and the Aldabra giant turtle up to 250 years old. And some more amazing turtle facts.
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26.03.2019 - Somewhere on the Arabian Sea

Day 12: Calm

Winds vanished. Totally. We have been hoisting our light wind sail, but even the spi just hangs on its halyard and slightly moves with Moya’s swinging in the almost non existent swells. There it is! The calm everybody was mentioning. Apparently, it is almost stationary northeast of Soccotra. At least that’s what our Grib files are telling already for weeks.

After just 17 engine hours since Uligan, we had no other choice than motoring, tonight. In the meantime, we are floating with less than 2 knots in the right direction. Winds dropped to 3 knots, but a slight westerly current pushes us forward. Henry gets a well deserved break, at least as long as I’m bearing the slowness. This clam is exceptionally frustrating as 200 miles to the west nice winds are currently blowing which might be fragile and not lasting. Missing these winds might be resulting in our passage taking much longer, as our large diesel stocks still are not quite sufficient for motoring the whole way.

The atmosphere on board is dense, our moods were dropping as winds were.

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Comment from Tante Gabi
Denkt an die Wikinger mit ihren Flößen die nur mit der Strömung vorwärts gekommen sind. Ich habe die Geburtstage der Kinder total vergessen. Aber so richtig fehlt die Großtante ja nicht. Es würde mich aber schon interessieren, wie man sich bei so einer Flaute im unendlichen Ozean tatsächlich fühlt. Ob man die Stille nutzen kann, um etwas zu lernen oder zu lehren oder seine Muskeln zu trainieren oder ob man nur träge dahindöst und auf jeden Windhauch wartet. Jetzt wünsche ich euch eine steife Brise, damit die gute Moya wieder so dahinfliegt und euch die Langeweile vertreibt.
Comment from yacht alamic swissflag
ich schreib mal deutsch tag zusammen od zu 4 wir werden am 29 märz richtung socotra starten als segelboot jedoch die ganze strecke motoren. es ist schade dass ihr socotra nicht besucht pro person kommen ca 250 us das ist richtig jedoch spart ihr beim diesel zu 0.50 cent genau die hälfte wieder ein wenn ihr dort tankt. schade schade hätte euch gerne dort getroffen . ich lege noch den letzte email vom ex agent for socotra bei Hello ! I`m stay on a boat too in Turkey now (junk rig shooner). But my partner on Socotra can organise everything for you. On Socotra everything is fine as usual. It's very quiet and peaceful place. We are far from the events on the mainland. Basic info you can find at or The last published report report you can read at<> Now is better to avoid mainland in Yemen. Aden is not safe at the moment and is dangerous to approach the Yemeni islands in the Red Sea. Ancorage place on Socotra - 12°40.50 N - 54°04.44 E. Is better to come in a day time. Is better to drop the ancor more west from seaport You will find a few cargo ships with long ancorage ropes. Take care. You have to wait aboard till sequirity come to the boat for custome and immigration control. Sea port dont have VHF (or dont use it). For seaport autorities your agent is Ghanem Ali. He will organize for you everything on Socotra. He is very nice and open person. His telephon 00967771738887 or 00967770272222 Please call him before and he will meet you in sea port VHF ch. 72 Visa (a stamp in the passport) you are getting on arrival. The immigration office and security services at the port are asked to notify the arrival of the advance. Therefore, it would be great if you send me in advance copies of your passports, the name of the boat and ETA. Usually for few days immigration take 150$ per person. All fees for clearance icluding agent's commission is 230 USD. Plus 10 USD for boat which bring passport and customs control aboard. Transfer Seaport - Hadibo and back - 30 USD, day trip 100 USD - Toyota Landcruiser with local english-speaking driver/guide (car can take 4-6 person depent of the location of the seats). There is no internet-cafe in the city but you can use Internet at Ghanem office. Fuel now is 0,52$ per lt (good fuel from Emirates - new gas station in Hadiboh) I will be glad to answer your questions. Best regards, Denis P.S. I think you are second sailor from Turkey who will come to Socotra (maybe you know Ahmet Davran - he was the first I think
25.03.2019 - Somewhere on the Arabian Sea

Day 11: Socotra on the left

Soccotra is an island located 150 nautical miles off Somalias coast. Despite the proximity, the island belongs to Yemen and currently is administered by the United Arabic Emirates. As the civil war has not been reaching the desert island, as the passage to the red sea is long and since Soccotra is known as the Galapagos of the Indian Oceans, we strongly considered visiting. Currently, there barely is another option to visit this amazing island, as no secure flight connections exist. The island is endemic to many plant and animal species. For example, 90% of Soccotras reptiles are living nowhere else. Especially the pictures of the dragon blood trees and bottle trees growing just on the island have been very impressive.

Nevertheless, we finally decided against visiting. Why? - Well, the fees are significant. Alone the visa for a short visit would have been charged with 600 USD. But more importantly, we wouldn’t have been allowed to go ashore without a guide. Despite all of that, we were still considering, the final impulse gave - as always - the wind. The forecast predicts easterly winds in the Golf of Aden for the next week, which is not set so late in season. We are continuing our passage hoping that the forecast holds true.

Whether we actually will make it straight to the Red Sea to Eritrea is still uncertain, as winds at the narrow entry point Bab el Mandeb are strong and constantly shifting form northerly to southerly winds. We would need the wind behind the beam or no wind to go ahead. Alternatively we have to approach Djibuti. At least 850 miles are still lying ahead of us.

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24.03.2019 - Somewhere on the Indian Ocean

Day 10: Glowing Oceans

Some days ago we heard clashing in the cockpit. It was our fishing alarm, a few empty beer cans, connected to the fishing line. They did not only fall off, but have been catapulted through the cockpit. At that time I was kneeling dough for baking bread. “As usual, fish are biting when it’s most inconvenient.” crossed my mind, but I said “ I’m coming”. We always are landing fish jointly. I mostly pull the line and Christian is working the gaff once the fish is close. Just when we caught our largest fish, a 25 kg yellowfin tuna, I haven’t been strong enough to pull him in.

However, at that day we didn’t come this far. I was still cleaning my hand when Christian shouted “Stay! He ripped the line!”. “Heavens, he must have been a monster!” I instantly thought, as our fishing line is not a standard fishing line, but a 3mm rope with a long, 1.8mm monofilament leader. The rope indeed was ripped just before where it’s attached with a knot at the elastic buffer band. It was the same line we have been using to land the yellowfin. At that moment, I was glad the fish had vanished. I still have no clue how big it was, but landing definitely would have been impossible. We would have had to cut the line after a fight. I just hope, it managed to get rid of the line.

The next day, the captain made a new line and lure. It wasn’t taking long as the elastic band was not lost. At dinner, there again was rattling. But the line was loose, the lure still intact. Within minutes, same thing twice again. „Strange, we usually barely miss a fish, once the alarm goes off.“ I have been thinking when it rattled once more. This time something was pulling on the line. We went for our life jackets, the gaff, a knive and a torch - it was dark already - and I started pulling in the line. „Something is glowing from time to time, where the fish is supposed to be“ I noticed and then „That fish is looking strange, maybe it’s an octopus“. It was a 1m cuttlefish, constantly shifting its colour between glowing white and orange red. In the meantime the kids had made their way to the cockpit and now curiously watched as we craned in the thing with a bucket on deck. After detaching the hook we wanted to release him, however we changed our mind as we saw he was already close to dying. There will be Calamaris today!

It is uncommon to fish a cuttlefish by trolling. Apparently, we sailed through a big swarm. The hook went to the meat and was fixed to the funnel they usually use for pushing out the water to move. This way they are able to go quite fast. After all, he bit as we sailed 4 knots. Wikipedia says there is more than 250 different species of cuttlefish, the largest one is reaching 12 meter in length. That’s the same size as Moya! But luckily these guys are just living in the deep sea.

Yesterday, the sea was glowing in hundreds of large luminous patches around Moya, not the little spots we usually spot. I’m pretty sure, we disturbed some cuttlefish, again. It was fascinating! Neptuns fireworks for Joshi‘s birthday!

I’m wondering, whether the ocean is more healthy here, whether animals are using the area as a retreat. I don’t know! But at least we barely saw a freighter (they go the direct route, north of us), left alone a commercial fishing vessel.

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23.03.2019 - Somewhere on the Indian Ocean

Day 9: Pirate party

Turning six is soooo exciting! Already before breakfast, Joshua was sitting in the saloon, ready to party with an eye patch, a pirate saber and a hat, starring at the presents on the table. Carefully, he moved them to his berth. Yesterday, we have been crafting to whole day and created our pirate accessories. Now, our little captain was looking great, jittery though. Even his usually huge appetite was missing for breakfast, he barely touched the raisins bread. Afterwards he was unstoppable. The treasure had to be opened.

Soon, all presents have been unpacked and we noticed that we forgot to download the audio files for the new tiptoi game. Now our little pirate could not even play with his novel toys. But he was six after all and bravely crafted instead. - Perhaps we could consider asking UKMTO for the files, they could drop them with one of their ships? In any case, there is no internet and what could be more important as a happy children‘s laugh?

Eventually, Joshua noticed the yellow note with a skull on it. It said „The treasure is located on a dark spot“ and also had a little riddle guiding to the next note. After 5 further notes and riddles, two of which actually have been solved by Pirate Joni Shortleg, and a voyager through Moyas deck and belly, the golden treasure was found. The small pirate gang was completely over the moon and Joni signed in for a treasure hunt for his next birthday. Afterwards, Emil and the detectives and Pettersson and Findus came visiting. Finally, a buccaneer with red and white striped sails was delivering the international birthday cake. It was baked with flour from Sri Lanka, eggs from the Maldives, sugar from Panama, cocoa from columbia, cocos oil from Papua New Guinea, milk from Indonesia and peaches from Curacao.

We are sailing too and ultimately make good progress. Tonight, the first time since we started our passage in the maldives, the wind wasn’t close to dying. So far the nights have been tough, whereas we at least had some winds during the days. Tonight that wasn’t the case. Just for once, the glance on the estimated time of arrival wasn’t resulting in a transient depression. Slowly, we are approaching Soccotra.

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22.03.2019 - Somewhere on the Indian Ocean

Day 8: Joshi‘s inviting

I would like to invite you to my birthday party tomorrow. This year we will have a pirate themed party on board our sailing boat Moya starting 2pm. It would be an exceptional pleasure to welcome my grandpas and grandma. We also have space for staying overnight. Creativity is asked for the commute, but I strongly believe you will come up with a solution. I‘m turning six after all. Catching a plane with a windlass would be an idea. There will be cake, too! Small presents will be fine! - Joshua

Yeaha! We got a little wind, 11 knots! That’s sufficient that we finally move a little faster. We are following the sun with unbelievable 4 knots. The trend indicator on board rises as the temperature does. Despite of the little winds during the last days, the chilly northerly breeze made our captain pulling out a blanket during the night. That is quite unusual as he even goes in T-shirts during the german winter. Our thermometer showed 27°C, but I believe this couldn’t be right, could it? With the shift of wind directions to the east, temperatures during the night are back to a comfortable level now.

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Comment from Oma und Opa
Lieber Joshua, schade, dass wir bei Deiner Geburtstagsfeier nicht dabei sein können. Wir gratulieren Dir herzlich zu Deinem 6. Geburtstag und wünschen Dir viel Glück, viel Freude in der Schule und einen wunderschönen Tag mit leckerem Geburtstagskuchen. Bald seid ihr wieder in Deutschland, wir freuen uns sehr auf Dich, Joni und Deine Eltern. Passt gut auf euch auf ! Viele liebe Grüße von Oma und Opa
Comment from Fliers
Alles liebe zum Burtzeltag, lieber Joshi! Feiert bis die Schwarte kracht! Alina, Antje, Felix & Thomas
Comment from Opa
Hallo Joshi, alles Gute zu Deinem Geburtstag.Deine Mama hat Dir bestimmt einen schönen Kuchen gebacken. Wir ho l. en Deine Geburtstagsfeier nach , wenn ihr wieder zu Hause seid.Dein Opa
Comment from Alexandra
Hallo Joschi, herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag, wir hoffen Du hast eine schöne Feier 😀. Viele Grüße aus Passau, Alex, Axel, Jakob und Bruno
Comment from Nici
Lieber Joshua, ich wünsche dir zu deinem 6. Geburtstag nur das Beste, das du dein Lächeln niemals verlierst und und weiterhin ein so toller junge bleibst wie du es bist :)
21.03.2019 - Somewhere on the Indian Ocean

Day 7: Full moon

Tonight the night was almost as bright as a cloudy day in Winter in Germany. The moon accompanied us during the night. In such nights nightswatches are easier. Instead of the pitschblack night, I could see the moons reflection in the sea, the clouds and the horizon. Our cruising timing appears quite fine at the moment. From now on the moon is melting away and only rises in the early morning in its last quarter. If we switch off our navigation lights, we would be invisible for the good part of the night. During that time we will cross the Golf of Aden, when our speed is not drastically increasing. Good to know, that we could merge with the night, if we wanted. However, we don’t plan for it, as to our knowledge pirate attacks during the night never occurred, even not on freighters.

Our engine is working again. The starter battery has arrived in Nirvana and one of our service batteries is now connected to the starter. The process of reconnecting was surprisingly smooth, mission accomplished after 30 minutes.

We continue slowly our way to the west. Winds shifted to the east and remain very light, always below 10 kts. Patience is not my strength and it’s being tested. On the positive side, we also almost have no swells, making Moya behave as if anchoring under blue skies, no cloud in sight.

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20.03.2019 - Somewhere on the Indian Ocean

Day 6: Sent

Yesterday, we converted our saloon into an artists work shop. The boys have been serious about the message in a bottle. Both of them wanted to give the finder a glimpse into our daily life on board. Joni was drawing Moya in all details, mast, sails, deck saloon, windows, solar panels, wind vane, us in Moyas belly and fish in the ocean, nothing to be missed. Joshua was rather drawing Robinson Island, a wale jumping from a huge wave under a rainbow. Afterwards, we were cutting letters from coloured paper and created the message, before it finally went into the bottle and was sealed by the captain.

Despite sailing slowly, the bottle was out of sight soon after the boys posted their message - 700, 800 and 900 miles away from the Arabic Peninsula, India and Africa, respectively. “Who’s gonna find it?” Joshua wanted to know and was listening hard as we went through the options: We are close to the equatorial current. If the message hits it, it will be carried to the African coast. Somebody from Somalia or Kenya might find it there, or it might be carried further. Passing Madagascar into the Mozambic channel and further south with the strong Agulhas current to South Africa or even around the cape of good hope into the Atlantic Ocean. Alternatively, it might hit the easterly currents of the roaring forties for another oceans crossing until Australia’s western coast. Or, ... options are endless, and all good, but one, namely that the bottle finds its fortune in one of the garbage belts on land or sea. We would be happy to receive your bet when the message will be found in the comments section. The winner closest to the real reception date will get a small present (if the message will not arrive, we’ll loose all).

Ocean currents might be negligible at the first glance. However, the slightest one is easily increasing to a knot or so. At a traveling speed of 5 knots and a 2200nm mile passage, a 1 knot current means arriving after 15 or 23 days, depending on whether is flowing from the aft or onto the bow. That probably explains why we are sometimes zickzacking not only for favourable wind but also current. Tonight all forecast have been in vane, we’d hit an easterly current with one digit winds at the same time. We barely moved resulting in a disappointing etmal (distance of the last 24h) of only 76 miles. But the skies are blue!

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Comment from Nici
Tolle Idee :) ich tippe auf 6 Jahre im Ozean. Ganz liebe Grüße, ich bin in Gedanken fest bei Euch.
Comment from Martina & Stefan
Also wenn wir nicht die Geschichte von Christians - vermutlich erster - Flaschenpost kennen würden, würden wir sagen, sie kommt nie irgendwo an. Aber so tippen wir mal auf Südafrika! Weiterhin viel Spaß und vor allem sichere Fahrt ins Rote Meer!!!
19.03.2019 - Somewhere on the Indian Ocean

Day 5: A Message in a bottle...

... is waiting to be filled and sent. An empty Pinot Grigio bottle is already washed and sits in the cockpit for drying. Yesterday and the day before the captain and me therefore had the pleasure of drinking a glas of wine. Usually, we don’t drink alcohol on passage, but the ocean is clam and we need to consider alternative communication measures, as we were not able to send our current log update yesterday.

Unlike most cruisers, we are sending email via WinLink and SSB radio, not by IridiumGo satellite phone. Meaning that all letters of a given email would first be modulated by a software modem. The resulting noises would then be send as electromagnetic waves by our antenna, which is spanned between the aft deck and the mast top. Subsequently, a radio station would receive the message, translate it back to letters and finally send it as an email. This is slow. When we try to send an email from board it could easily mean spending one hour in front of our SSB radio. In that situation, receiving large emails or emails with attachments takes much longer or is not possible at all.

On many days we get a connection to a radio station - currently we use one in Mauritius mostly - within a few minutes. But sometimes it takes hours and many tries and sometimes getting in contact is not working at all. The later means it is not possible to post an actual log. For complaints please address the sun, not us, as she is responsible for the inadequate ionisation of our atmosphere and the resulting lack of reflection of our radio waves.

Yesterday, we spent hours in front of our SSB radio but finally failed to post the log. For our position update we phoned the watchkeepers directly. In such cases, also Flo, our security officer ashore, will be informed that we are fine within one or two days. He will put a short comment to the last post to tell we are fine, as yesterday evening. Don’t worry, if our log is not updated daily, it’s the sun, not the pirates.

And yes, we are still sailing with northerly winds on the nose.

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18.03.2019 - Somewhere on the Indian Ocean

Day 4: Winds are dying...

... as is our engine battery. Why the hell is this happening? The day before yesterday our engine startet perfectly, as it did ever since we started our voyage back in Europe.

Already during the day winds decreased continuously until we found ourselves in a dead clam tonight. We have been warned that winds in the Arabic Sea are getting fickle towards April and May. Calms are typical for the transition time between the NE and SW monsoon. This was the main reason why we startet from Malaysia in a rush and skipped the desired visit in Thailand all together. Already back in Indonesia we have given up our long term sailing goal to cover at least 90% of the way while sailing and made sure Moya’s fuel tank is always close to full.

What we now needed was our engine Henry to run, but when Christian was turning the keys the starter only coughed in slow motion. Finally Henry started, but the battery voltage dropped below 9V. Probably an electrical short occurred in one of the cells caused by over the years settling lead sulfate. Apparently the battery dies quickly. It couldn’t have a better timing as in the middle of the Indian Ocean. Currently, the captain is studying plans of our cable system figuring out how to connect one of our service batteries to the engine starter. Those have been renewed last year.

The slightest breeze settled in during the night, thus we are sailing again at a snail’s pace.

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Comment from Christina | serenity sailing
Oh shit!!! Was ein Timing! Ich schicke euch per Luftpost Batterie- und Reparatur-Energie. ;-)
Comment from Dody
Verflixte Batterien!!! Bei mir sterben sie immer puentlich im Monat nachdem die Garantiezeit abgelaufen ist. Weil ich mir meine Cruising-Plaene nicht vom timing meiner Batterien vorschreiben lassen wollte hab' ich auf hochwertigere AGM und weiss ich was umgestellt. Das einzige was sich veraendert hat war dass ich damit 5 Jahre Garantie hatte und sie eventuell 2 Monate nach Ablauf der Garantie-Zeit von 5 Jahren noch gut waren. Und dann ... genauso Tot. Big hugs x
17.03.2019 - Somewhere on the Indian Ocean

Day 3: No night watch, please!

Today the sky is covered with a thin sheet of white clouds. Winds increased in the meantime to an extent that Moya now is comfortably traveling at 5 knots. We make good progress, 103 nm in the last 24h under sails only.

Our passage mode settles in, the kids get quieter and we get used to the movements of the boat. Just the nights watch is still making some trouble. Tonight I would have spent a small fortune for a good nights sleep. I was so tired that I fell asleep sitting in the cockpit. But that did not last very long, as my timer soon startet peeping. After 3 days at sea without as much as a trace of a ship I was asking myself why the hell I should get up. Even the wonder of the absolutely amazing night sky didn’t improve my mood. However, the answer came soon and simply in form of a light at the nightly horizon. I just hope that my body get used to the intermittent sleeping cycle today or tomorrow. Soon!

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Comment from Imaadh Abdulla
I wish your a very safe and good sailing too .. take some rest and try to sleep when you get free .
Comment from Flo
Alles O.K. an Bord! 18.03.19 15:24z Gruss Flo
16.03.2019 - Somewhere on the Indian Ocean

Day 2: Blue skies, blue sea

Clear skies, the sun is burning. Temperatures of 31°C on board. Nevertheless I feel comfortable, as yesterday’s light breeze is still blowing. Seas are calm and Moya makes her way towards the setting sun.

We finalised our emergency plans and pin them in the cockpit and on the navigation table. Plans we think we’ll never use, but it’s good to know they exist. We considered different scenarios and came up with a list of actions for each. Primarily the aim is to closer investigate the sighting or approach of unknown vessels and inform the watchkeepers of the patrolling military in the golf of Aden about the events in our proximity, vital for any prophylactic support. But the lists has different items also.

Christian is currently updating our position and sends it to the watchkeepers as every day. Other than that our passage is uneventful so far, we even see no freighter or catch any fish.

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15.03.2019 - Somewhere on the Indian Ocean

Day 1 on our way into the Red Sea

Under blue skies we were setting sails in westerly directions. Forecasted light northerly wind pushed Moya forward. All too soon we couldn’t make out the low lying malediven islands any longer - we have been at sea, on one of our longest passages.

Already during the first night winds died. The sails were flapping despite the non existent swells. Moya’s large fuel tanks are full to the limit, nevertheless we startet our engine Henry only after we came to a full stopp. Calms are abundant at this time of the year and it’s going to be a looong way, thus we feel our fuel is sacred. At 5 a clock in the morning I was more imagining than feeling the slightest breeze and hoisted the sails. Since than we are sailing slowly, but constantly on course.

To the start of the for now last ocean crossing, I pulled out my last, well-hidden treasures, I had bought 1.5 years ago back in Germany. Straight after breakfast the boys were keenly starting to solve riddles, paint and create in the novel activity books. On top of that, they will be allowed to use our tablet trying some new learning apps, I was able to download in the Maldives given the fast internet connection. They are totally excited about it, as it is a rare event on board.

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08.03.2019 - 6°41.9 N, 73°34.9 E, Indian Ocean

Where is the water coming from?

Joshi Adlerauge

„Papa, das rote und orange Lämpchen der Bilgepumpe ist an“ rief Joshua ganz aufgeregt gestern Morgen um kurz nach 6:00 Uhr. Er war kurz davor aufgestanden und wusste genau, dass da eigentlich nur das grüne Licht leuchten sollte. Christian hatte mich ausnahmsweise noch nicht zur Morgenwache geweckt, aber nach dem Ausruf von Joshi war ich hellwach. Die beiden Lämpchen zeigten an, dass unsere Bilgepumpe arbeitete, sie pumpte Wasser aus dem Schiffsbauch nach draußen. Wasser im Schiff! Gar nicht gut. Beim aus der Koje klettern fragte ich mich, wo das Wasser wohl herkommt, als auch schon der Capitano mit Taschenlampe bewaffnet an mir vorbei rannte. In der Hektik hatte er ganz vergessen das Licht im Maschinenraum anzuschalten. Gleichzeitig brüllte Joni aus dem vorderen Bad „aus dem Wasserhahn kommt nichts!“. Ich schaltete das Licht ein und die Frischwasserpumpe besser aus, denn unsere Wasserleitungen stehen bei angeschalteter Pumpe unter Druck. Christian kam erleichtert aus dem Maschinenraum gekrabbelt: „Es ist Frischwasser.“ Das grüne Lämpchen der Bilgepumpe leuchtete jetzt auch wieder. „Ok gut! - Hast Du schon eine Ahnung wo es herkommt?“ Hatte er nicht und war auch schon wieder auf dem Weg das Problem zu suchen.

Schon wenige Minuten später wurde er fündig, der Schlauch von der Druckwasserpumpe zu unserem Warmwasserspeicher hatte sich wohl im Laufe der Zeit gelöst. Durch das Druckwassersystem im Schiff sprudelte nun unser Trinkwasser in die Bilge und wurde brav ins Meer gepumpt. Es war dennoch der denkbar beste Auslöser für das Problem „Wasser im Schiff“, überall anders wäre es deutlich aufwändiger geworden das Leck zu finden. Der Schlauch war schnell wieder drauf gesteckt, die Schlauchschelle angezogen und gecheckt, dass alles dicht ist. Und einmal mehr dachte ich „wie gut, dass wir einen Wassermacher an Bord haben.“ Ohne ihn wäre ich weniger entspannt gewesen, wenn das kostbare Nass in der Mitte des indischen Ozeans im Meer verschwindet.

Fast da

Die letzten Nächte waren unglaublich dunkel. Der abnehmende Mond ging immer erst in den frühen Morgenstunden auf. Heute ist Neumond. Selbst die Sterne waren in der milchigen, fast stehenden Luft nur in kleiner Zahl erkennbar. Normalerweise reichte deren Licht immer, um selbst in einer mondlosen Nacht den Horizont zu sehen. Die letzten Tage war dem nicht so. Ich fand es fast ein bisschen gespenstisch, so in das Schwarze hinein zu fahren. Aber jetzt haben wir es fast geschafft.

Zum Glück behielt die Wettervorhersage auch dieses Mal nicht Recht. Wir hatten zumindest ein kleines bisschen Wind zum Segeln. Der nagende Strom drehte letztendlich auch noch in unsere Richtung, so dass wir jetzt schon die ersten Inseln der Malediven ausmachen können. Wir freuen uns schon auf den Landfall.

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06.03.2019 - 6°10 N, 76°29 E, Indian Ocean

Poking along to the Maledives

Rückenwind sollten wir haben, zumindest für die ersten beiden Tage unserer Passage. Allerdings hielt das Wetter sich wie so oft nicht an die Vorhersage.

Wir klarierten aus Sri Lanka aus, die Navy Offiziere kamen an Bord und verließen Moya erst wieder, als wir die Leinen los schmissen. Sie nahmen es sehr genau und kontrollierten gründlich, dass unsere Crew komplett und sofort den Boden Sri Lankas verließ. Nachdem der Prozess der Ausreise erst einmal gestartet war, gab es kein zurück mehr, dabei hatte ich doch noch im Supermarkt die Würstchen vergessen. Aber egal, es geht auch so. Albert und Sheena halfen uns bei Ablegen. Die Lücke zwischen Miss Tiggy und dem Ausflugsboot vor uns war super eng. Aber den Capitano managte die Situation prima, dampfte in die Vorspring ein bis Moyas Heck aus der Lücke gedreht war und fuhr ohne jeglichen Moment der Unsicherheit einfach hinaus. „Well done“ brüllte Albert noch vom Steg und winkte uns ein letztes Goodbye zu, bevor wir aus dem Hafen tuckerten. Leider werden wir die beiden netten Briten wohl so schnell nicht mehr wiedersehen, denn sie segeln ostwärts während wir nach Westen unterwegs sind.

Der Hafen von Galle liegt geschützt. Wenn überall anders eine steife Brise weht, steht hier die Luft. Wir mussten nur wenige Meter entfernt zum Surferstrand gehen, dort wehte immer ein angenehmes Lüftchen, während die Hitze im Hafen um die Mittagszeit fast unerträglich war. Deshalb dachten wir auch, als wir die Leinen loswarfen, „kein Problem, wenn wir aus dem Hafen raus sind können wir Segel setzten“. Leider kam es dazu erstmal nicht, denn das kleine Lüftchen wehte von Westen direkt auf Moyas Nase. Nach einigen Stunden unter Maschine, drehten wir die Nase nach Norden, holten die Tücher raus und arbeiten uns anstatt nach Westen nach Norden. Es lief zäh, zäh wie Kaugummi. Zu dem wenigen Wind, kam ein fetter Gegenstrom hinzu. Wir segelten gerade einmal 2 Knoten über Grund, obwohl wir wesentlich schneller durchs Wasser unterwegs waren und das auch noch in die falsche Richtung. Wir sind nicht sicher, ob wir auf den Malediven tanken können und der Weg bis zur nächsten Tankstelle ist sehr lang, deshalb ist unser Dieselvorrat jetzt so wertvoll wie Gold. Trotzdem mussten wir Henry noch am selben Tag ein paar Mal bemühen, um nicht rückwärts zu fahren. Mit Wind aus West, wo wir eigentlich hin wollten, konnten wir auf dem Steuerbordbug nach NNO und auf dem Backbordbug nach SSO segeln, so stark war die entgegenlaufende Strömung. Später schaltete der Wind komplett ab.

Auch gestern kämpften wir mit Flaute und schwachem Gegenwind und fuhren mal in nördliche mal in südliche Richtungen, solange nur etwas Westkomponete dabei war. Inzwischen ist Moya so hart am Wind wie möglich, aber dafür fast auf Westkurs unterwegs, immerhin mit 3 Knoten. Wenn es so weitergehen würde, wären wir in zwei Tagen Uligan, aber leider vermiest uns Wettervorhersage den Tag. Ab Morgen soll der Wind seine Arbeit wieder einstellen. Wir hoffen bis dahin wenigstens dem Gegenstrom entkommen zu sein. Vier Tage auf See hatten wir für diese Passage geplant, jetzt sieht es so aus, als ob wir eher sechs brauchen werden.

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21.02.2019 - Galle, Sri Lanka

Fun with flags ...and stamps

Endspurt mit Schub von hinten

Nach der Verschnaufpause hatte der Wettergott seine Wangen noch einmal kräftig aufgebläht und uns stürmischen Wind von achtern geschickt. Dazu gab es noch ein bisschen Unterstützung von Neptun, so dass Moya mit 7 bis 8 Knoten entlang der Südküste von Sri Lanka gefetzt ist.

Natürlich hatten wir Verpeiler die Flautenzeit mal wieder nicht genutzt. In Langkawi hatten wir uns die Füße wund gelaufen, um eine Gastlandflagge von Sri Lanka zu erstehen. Eigentlich ist das dort kein Problem, aber wir kamen ungünstig und sie waren alle aus. Irgendwie musste jetzt also noch eine Flagge herbei gezaubert werden, bevor wir in Galle ankommen. In unserer Not haben wir in Osttimor schon einmal zu Pinsel und Farbe gegriffen und die Flagge mit Wasserfarben aufgemalt und dann einlaminiert. “Ok, kein Problem, das machen wir einfach in Sri Lanka wieder so” dachte ich. Herzlichen Glückwunsch! Habt ihr die Flagge von Sri Lanka im Kopf? Ich hatte das offensichtlich nicht und hatte dann Spass die Flagge mit dem gelben Löwen zu skizzieren und auszumalen und dabei immer schön das Rollen von Moya auszugleichen. Joshi und Joni waren von unserer Flaggenaktion aber restlos begeistert und haben gleich selbst angefangen kleine Deutschland Flaggen aus Zahnstochern und Papier herzustellen. Nach zwei Stunden war es dann geschafft, wir waren bereit nach Sri Lanka einzureisen. Die Visa hatten wir schon in Malaysia beantragt und unser Agent war auch schon informiert, dass wir am nächsten Tag ankommen würden.

Darf es noch ein Stempel sein?

Mir fliegenden Tüchern kamen wir heute Morgen kurz vor 8:00 Uhr vor dem Breakwaters des Hafens von Galle an. Port Control wusste bereits seit einer Stunde, dass wir gleich da sein werden (unsere neue Funke funzt 1A). Trotzdem dauerte es nochmal anderthalb Stunden bis das kleine graue Boot der Navy längsseits anlegte und 3 Klappenträger mit blauen Hemden und schwarzen spiegelnden Schuhen absetzte. In den Hafen darf man nur nach Freigabe durch die Navy einlaufen. Wir starteten also den Papierkrieg bereits im Hafenbecken treibend. Ein paar Zettel, viele Unterschriften und 5 Stempel später, durften wir dann rein in den Hafen. Die Offiziere schauten eifrig zu wie Christian und ich an der Betonwand anlegten. Das war gar nicht so einfach ohne helfende Hand an Land. Nachdem die Leinen fest waren, entschwanden die netten Herren in den blauen Hemden. Moyas Deck war jetzt schwarz, aber das störte nicht weiter, denn schmutzig würde es hier ohnehin werden mit der Zementfabrik gleich nebenan.

Unser Agent (Windsor Reef) kam mit einem ganzen Packen Papier. Wir füllten gemeinsam die Zettel aus und stempelten munter weiter, bevor er den Behörden Bescheid gab an Bord zu kommen. Erst kam der Zoll und kontrollierte unseren Alkoholvorrat, dann kam die Gesundheitsbehörde und schließlich 3 Beamte von Immigration. Fertig waren wir aber immer noch nicht, denn die Stempel in unsere Pässe gibt es nur im Büro der Immigration und außerdem fehlten unsere Hafenzugangs Pässe noch. Schließlich war dann auch das erledigt, so dass wir doch tatsächlich um 14 Uhr endlich an Land durften nachdem wir Moya noch ein Fenderbrett verpasst hatten. Man sieht hier im Hafen zwar keinen Schwell, aber die Boote -außer uns sind noch vier andere Segler hier- machen trotzdem übele Bewegungen, reißen an den Leinen und quetschen die Fender gegen den Beton.

Tuk Tuks überall

Mit dem Verlassen des Hafens wurden wir von Tuk Tuk Fahrern umzingelt. Alles kann man von ihnen bekommen, Wäsche waschen, Gas auffüllen, SIM Karten, Touren, die einfache Fahrt in die Stadt tritt dabei in den Hintergrund. Trotzdem wehrte mein Mann, wie er das immer tut, die Meute ab. Er will lieber selbst entscheiden, wenn er gefahren werden will. Wir marschierten also los in Richtung Stadt um Geld aufzutreiben. Entlang der Hauptstraße liefen wir, auch hier wimmelte es von den dreirädrigen Gefährten, von Bussen und Autos, ohne Gehsteig. Für meinen Geschmack fuhren die motorisierten Verkehrsteilnehmer, dann doch etwas zu dicht an uns vorbei, so dass wir mit den ersten Rupien in unserer Tasche ein Tuk Tuk zum portugiesischen Fort organisierten.

Das Fort ist ein touristischer Ort, so viele Weiße haben wir schon lange nicht mehr auf einmal getroffen, dennoch ist es wunderschön, gut erhalten und lädt zum Verweilen an. In den kleinen Gässchen der Altstadt kommt man sich fast vor wie in Portugal, wenn da nicht die Stuppas der buddhistischen Tempel dazwischen nicht in die Höhe ragen und die lokalen Ladies in ihren tollen traditionellen Saris durch die Straßen stolzieren würden. Mit keinen Erwartungen an Galle, war ich positiv überrascht und direkt infiziert von Sri Lanka.

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17.02.2019 - 6°22' N; 88°05' E, Indian Ocean

Serenity on the indian ocean

1:00 Uhr: Der Wind ist weg. Seit dem Abend schon hat Henry seinen Dienst angetreten, nachdem der Wind den ganzen Tag über immer weniger wurde und schließlich ganz aufgegeben hatte. Der strahlend blaue Himmel hat sich in gleichem Maße zugezogen wie der Wind nachließ. Jetzt scheint der Mond durch eine hoch liegende geschlossene Wolkendecke. Er ist so hell, dass man ihn hinter den Wolken erkennen kann. Um ihn liegt in einigem Anstand ein Ring - ein Halo, das durch die Brechung des Mondlichts an Eiskristallen entsteht. Kein Sternchen ist zu sehen. Das Wasser liegt ruhig da wie ein schwarzes, spiegelglattes Tuch. Das kleinste Lüftchen würde schon bewirken, dass die Oberfläche sich kräuselt. Aber da ist nichts, kein Hauch, nur der Fahrtwind, der die Nacht erträglich macht. Anstatt in meiner Koje verbringe ich die Nacht im Cockpit. Der Himmel ist heute nacht nicht vom Meer unterscheidbar, ich habe den Eindruck durch ein milchiges Nichts zu fahren. Außer dem Mond ist kein Licht zu sehen. Schon seit Tagen war da kein Schiff, selbst auf dem AIS, wo wir die großen Tanker normalerweise schon mindestens 30 Meilen im Voraus erkennen.

6:00 Uhr: Christian hat mich eben zur Morgenwache geweckt. Am Himmel dämmert es bereits, aber die Sonne hat es noch nicht über den Horizont geschafft. Seit Langkawi haben wir schon zweimal an der Uhr gedreht und sind jetzt nur noch 5 Stunden vor Euch - sozusagen fast schon zu hause. Es mag bizarr klingen, aber nach der endlosen Weite des Pazifiks, fühlt sich fast in Sri Lanka, tatsächlich wie fast zu hause an. Unsere Perspektive hat sich definitiv verschoben. Vor der Reise reichte die Welt für mich von San Fransisco im Westen bis nach Brisbane im Osten, jetzt weiß ich nicht nur in der Theorie, dass dahinter die blaue Hälfte unseres Planeten liegt.

6:45 Uhr: Die Sonne ist jetzt da. Das Wasser kräuselt sich leicht, zum Segeln reicht das noch nicht. In unserem ca. 3 Seemeilen großen Sichtbereich bis zum Horizont liegt nur blaues Wasser, blauer Himmel und weiße Wolken. Ich habe mich vor unserer Reise manchmal gefragt, ob ich mich wohl einsam fühlen werde in der Mitte eines Ozeans. Vor allem Luftaufnahmen eines kleines Segelbootes im blauen Nichts vermittelten mir das Gefühl einer endlosen, beängstigenden Weite. Da Moya sich aber in einer kleinen Kugel aus Wasser und Himmel bewegt, kam dieses Gefühl nie auf, nachdem wir die Leinen los geschmissen hatten.

Ich bringe seit einer gefühlten Ewigkeit die Angel mal wieder aus. In den überfischten Gewässer von Indonesien und der Straße von Malakka haben wir erst gar nicht versucht einen Fisch zu fangen. Die Kinder sind jetzt wach und streiten sich bereits, wer aus unserem Konstruktionsbausatz welches Bauteil haben darf.

9:00 Uhr: Nach dem Frühstück scheint sich die Luft zumindest etwas zu bewegen. Wir setzen alle Tücher und machen immerhin 3.5 Knoten über Grund. Joshi kramt seinen Steckbrief, den wir gestern begonnen haben, heraus. Vom Papier lacht ein blonder Kopf mit blauen Augen unter seinem Namen entgegen. Jetzt will Joshi auch noch in großen Buchstaben dazu malen was er gerne mag: rot, Feuerwehr, Döner, Lego, Bob der Baumeister, Bambi und Tarzan. Dann ist das Blatt voll, sein Lieblingstier passt nicht mehr drauf. Joni schaut fasziniert zu und steckt gleich darauf die Bob-CD in unser neues Radio.

12:00 Uhr: Ich habe mein Buch ausgelesen und denke über eine Badepause nach. Der indische Ozean hat erst seit ein paar Tagen wieder diese tiefblaue Farbe, die zum hineinspringen einlädt. Vorher war das Wasser eher trüb und gräulich. Mal sehen was Christian zu meinem Vorschlag meint. Vielleicht kommen ja auch wieder ein paar Delfine vorbei, die waren gestern auch schon da.

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13.02.2019 - 6°41' N; 95°54' E, Indian Ocean

Half of his life on a sail boat

Unser Kleinster ist vier...

und verbrachte inzwischen fast sein halbes bisheriges Leben an Bord von Moya. Schon mit drei Monaten startete er damals auf seinen ersten großen Törn, von der Ostsee, entlang der europäischen Atlantikküste, bis nach Nazaré in Portugal. Inzwischen hat sich Einiges geändert: anstatt im Salon herumzuliegen, flitzt er jetzt durchs Boot. Seine Stoffwindeln haben wir Großteils in Papua Neuguinea verschenkt und sind gar nicht unglücklich darüber, das unsere Windelwaschmaschine nicht mehr gebraucht wird. Den Kinderwagen haben wir erst gegen den Tragegurt und Laufrad, später gegen Trekkingsandalen eingetauscht. Die Schwimmweste trägt er zwar immer noch, aber wir sind etwas entspannter geworden, denn seit einigen Tagen taucht und schwimmt er, zwar noch im Hundestil, aber immerhin, der Kopf bleibt über Wasser. Mit knapp drei Jahren konnte er schon einen Palstek knüpfen, er turnt trotz Schaukeln sicher durchs Schiff, Seekrankheit kennt er nicht, selbst wenn wir richtig eins auf die Mütze bekommen und auch sonst merkt man immer wieder, dass er ein richtiger kleiner Seemann ist.

Für Joni war es also kein Problem seinen vierten Geburtstag in der Mitte des indischen Ozeans zu verbringen. Für ihn ist es der normalste Ort der Welt. Joshi, Mama, Papa und Moya sind ja dabei. Nur die Geburtstagsvorbereitungen waren etwas beschwerlich. Kuchenbacken auf See ist nicht immer ganz easy. Vor allem am ersten Tag der Passage, wenn die Seebeine noch fehlen, ist es eine Herausforderung für meinen Magen und ein Kraftakt die bleischweren Extremitäten zu bewegen. Das Rollen des Schiffs im Passatwind ist in der Pantry auch nicht sonderlich hilfreich, man kann nichts eben mal ablegen, da das Etwas sonst innerhalb Sekunden erst auf die eine, dann auf die andere Seite des Schiffs und wieder zurück fliegt. Der Geburtstagskuchen fiel somit etwas simpler aus, aber einen Schokoladenüberzug mit einer großen 4 aus Smarties sollte er wenigstens bekommen. Hinterher weiß ich, dass das wohl keine allzu gute Idee war, sondern ein regelrechter Kampf gegen nicht schmelzen wollende Schokolade und heißes schwappendes Wasser. Der gebackene Kuchen kam nämlich auf den einzigen sicheren Ort am Schiff, den kardanisch aufgehängten Ofen, so dass die Schokolade entsprechend in einem durchs Spülbecken rutschenden Gefäß im schaukelnden, kochendem Wasser geschmolzen wurde. Sie wehrte sich so gut sie konnte, ich fluchte, aber am Ende war die Schoki zwar überall in der Küche verteilt, aber der Großteil immerhin auf dem Ananaskuchen. Es hatte sich gelohnt, Joni freute sich und war ganz stolz, dass der Kuchen extra für ihn war. Allerdings werde ich Joni bei diesen Bedingungen seinen anderen Geburtstagswunsch, selbstgemachte Spätzle, leider nicht erfüllen können, das werden wir später nachholen.

Durch unsere große Kosmetikaktion für Moya, waren die Geschenke zwar eingekauft, aber noch nicht eingepackt. Das holte ich während meiner Nachtwache heute nach und wurde gerade rechtzeitig zum Segelreffen fertig.

Zurück im Passat

Der Wind hatte zugelegt und wehte jetzt mit 25 Knoten direkt von achtern - zu viel für die voll gesetzten Tücher. Die von hinten heran rollenden Wellen, drückten Moya von einer Seite auf die andere. Noch steuerte unser Windpilot ganz ordentlich, aber der Druck war spürbar in den ausgebaumten Segeln und unsere Lady schlingerte ein wenig. Die Genua stand ausgebaumt auf der Luvseite, die Fock und das gesicherte Grosssegel auf der Leeseite, Moya fegte mit 8 Knoten Richtung Westen. Durch den von hinten wehenden Wind und die Wellen bestand die Gefahr, dass in einem unglücklichen Moment der Wind von der falschen Seite ins Grosssegel blies - ich verringerte daher die Segelfläche, der Druck und das Schlingern ließen nach.

Nach 3 Monaten am Wind segeln, segeln wir seit gestern wieder vor dem Wind, was das Vorankommen deutlich erleichtert. Seitlicher Wind wäre zwar noch besser, aber mit Wind von hinten kommen wir wenigstens sicher und planbar zu unserem Ziel. Mit Wind, Welle und Strömung direkt gegenan, kann es ungemütlich, langsam und manchmal sogar unmöglich werden sein Ziel zu erreichen. Das Letztere blieb uns zum Glück bisher erspart (klopf, klopf auf Holz). Dennoch kämpften wir in den letzten Monaten öfter, da wir nicht nur Wind sondern auch die Strömung fast ausschließlich gegen uns hatten. Wir genießen nicht zuletzt deshalb momentan die schnelle Rauschefahrt über die Wellen des indischen Ozeans ganz besonders. Nach weniger als zwei Tagen liegen bereits 245 Meilen in unserem Kielwasser, Banda Ache und die Nicobaren sind fast schon querab und Sri Lanka liegt nur noch 940 Meilen gegen Westen.

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Comment from Oma und Opa
Lieber Joni, wir gratulieren Dir herzlich zu Deinem 4. Geburtstag und wünschen Dir viel Spass und Freude. Bald seid ihr wieder zu Hause, dann bekommst Du Dein Geburtstagsgeschenk. Wir freuen uns sehr auf dich, Joshua und Mama und Papa. Eine gute Reise.
Comment from Marcus & Judith
Lieber Jonathan, lang ist es her dass wir Dich gesehen haben, wahrscheinlich erinnerst Du Dich gar nicht mehr. Wir wünschen Dir einen ganz ganz ganz schönen Geburtstag auf Eurer schaukligen Heimat. Viel Spaß mit Deinen Geschenken, laß Dir den Kuchen schmecken, geb den Großen etwas ab & weiterhin viel Spaß bei Eurem großen Abenteuer. Liebe Grüße, auch an Joshua und Mama & Papa!
Comment from Nici
Lieber Joni, als wir uns das letzte Mal gesehen haben warst du noch ein Baby, wie die Zeit vergeht :) ich wünsche dir nur das Beste zu deinem 4. Geburtstag und freue mich euch bald mal wieder sehen zu können. Viele Grüße aus der Heimat
11.02.2019 - Royal Langkawi Yacht Club, Langkawi, Malaysia

Setting sail for the Indian Ocean

Schön ist sie wieder, unsere Lady

Nach weiteren 5 Tagen Arbeiten an Bord und Gerenne durch die Stadt ist unsere Lady fertig für den indischen Ozean und sieht dabei auch noch richtig schick aus. Alle kleinen Roststellen sind repariert, unser Salonboden ist quasi neu, nachdem wir mit Heißluftföhn und Schleifmaschine den alten Lack attackiert haben, unser gelbliches Andenken vom Kumai River ist vom Lack entfernt, die Schalter sind neu verkabelt, das Rigg gecheckt, der Windpilot montiert, eine neue Funke, ein neuer AIS Splitter und ein Radio ist eingebaut, so dass es jetzt endlich losgehen kann. Nach den letzten Tagen sind wir zwar ganz schön geschafft, wir werden aber dennoch heute noch nach einer letzten warmen Dusche in der Marina, die Leinen los schmeissen. Ziel: Sri Lanka

Unsere Pläne bestimmt der Wind

Hier halten uns alle für ziemlich verrückt, dass wir Thailand rechts liegen lassen, ohne auch nur einen kleinen Zwischenstopp auf den wunderschönen Inseln zu machen, ganz zu Schweigen von dem hervorragenden Essen dort, aber leider bestimmen wir nicht alleine wann es losgehen muss. Auch sonst wäre ich hier noch gerne weiter gesegelt, es gäbe noch so viel zu entdecken in diesem wunderschönen Segelrevier: Anambas, Sulawesi, Tioman und die gesamte Ostküste Malaysias, Thailand, Myanmar sind alles tolle Ziele für ein Segelboot. Wenn wir nur noch ein bisschen Zeit hätten...

Haben wir aber nicht! Im September fängt für Joshi die Schule an, bis dahin müssen wir wieder in Deutschland gesettelt sein, die Uhr tickt. Wir haben lange überlegt, ob wir Moya hier in Malaysia verkaufen sollen, konnten uns aber noch nicht von ihr trennen. Deshalb werden wir nun in den nächsten Monaten unsere Weltumsegelung zumindest fast komplett machen und ins Mittelmeer zurück segeln. 4500 Meilen sind es ungefähr noch, genauso viel wie von hier nach Vanuatu. Eigentlich kein Problem diese Strecken in 6 Monaten zu segeln, wenn da nicht der Nordostmosun wäre. Den brauchen wir nämlich um nach Europa zurück zu kommen, nur weht er leider keine 6 Monate mehr. Deshalb sind wir einmal mehr unter Zeitdruck unterwegs, vor Mai müssen wir es über den indischen Ozean geschafft haben, bevor der Südwestpassat einsetzt und uns auf die Nase bläst.

Die Wettervorhersage von heute sagt der Wind passt für die nächsten Tage, wir müssen also los! Ko oder nicht, Leinen los!

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03.01.2019 - 3°51,8' S / 112°33,2' O, Java Sea, Indian Ocean

2018 ends glamorous, 2019 starts exciting

Fotoshooting wie mit Rock Stars auf Bawean

Trotz des starken Winds in der Ankerbucht und der an ihrer Kette rüttelnden Moya wollten wir unsere Beine zum Jahresende noch einmal in Schwung bringen. Die Jungs brauchten Auslauf und den Capitano packte die Entdeckungslust. Bei Sonnenuntergang balancierten wir in einer Regenpause ins Dingi und waren im Nu mit Rückenwind über die Wellen bis an den Anleger des Dorfes gesurft. Ein Fischer war auch noch dabei sein Boot zu vertäuen. Er sprach kein Englisch, was ihn aber nicht davon abhielt uns beim Anlegen zu helfen, uns danach den besten Ort zu zeigen, wo Tilly nicht von Wind und Wellen unter den Holzsteg gedrückt wurde, und uns dann seinen Roller anzubieten, um ins Dorf zu fahren. Joshua kriegen keine 10 Pferde auf ein Moped und wir wollten ja ohnehin laufen, also ging es per Pedes aus dem Hafengelände. Wir kamen nicht weit, schon nach wenigen Meter, kamen die ersten bekopftuchten Frauen, die gerne ein Selfi mit den Jungs wollten. Bawean ist eine muslimische Insel und offensichtlich wenig touristisch, obwohl die bergig, grüne Insel mit den vorgelagerten Riffen bei besserem Wetter bestimmt wunderschön ist. So waren wir hier die absolute Attraktion.

Fast jeder begrüßte uns mit dickem Grinsen und „Hello Mista“. Immer wieder kamen Roller mit neugierigen Fahrern vorbei, die grade eben schon einmal an uns vorbei getuckert waren. Wir kamen an einer Sylvester Party vorbei, wurden mit einer Mischung aus Englisch und Bahasa Indoneasia begrüßt und nach den obligatorischen Selfies auch gleich eingeladen mit zu feiern. Verlockend, aber wir hatten Hunger und setzten unsere Suche nach etwas Essbarem fort. Auch Indra, ein hübsches 16 jähriges Mädchen, sprach uns an. Englisch ist ihr Lieblingsfach in der Schule und man sah ihr die Aufregung richtig an mit der sie sich mit uns unterhielt und uns später ihr Zuhause und ihre Familie vorstellte. Dann trafen wir Lena, die gerade mit dem Roller unterwegs war. Sie hielt an, fragte, ob wir Hilfe brauchten und ließ dann einfach ihr Gefährt stehen, um uns zum Dorfplatz mit den Essensständen zu begleiten. Lena ist auf Bawean Englischlehrerin, während ihr Mann und ihre drei Kinder auf Java leben. Sie waren gerade zu Besuch und natürlich kamen sie wenig später dazu, um uns Touris zu sehen. Lena organisierte unser Essen, Baskso, gebratener Reis, frittiertes Hähnchen, Eistee und gefüllte Pfannkuchen. Unser Sylvesterdinner kostet umgerechnet unglaubliche 4 Euros. Ich war skeptisch wie unsere Mägen das Essen wohl verkraften würden, aber meine Zweifel waren unbegründet.

Während wir auf den schmalen Holzbänken saßen und aßen, kamen immer wieder neue Menschen, die sich gerne mit uns fotografieren lassen wollten. Manchmal fragten sie, manchmal stellten sie sich einfach dazu und drückten ab. Es muss hunderte von Fotos von diesem Abend auf Handys von unbekannten Menschen von uns geben. Scary! Und warum? Am Ende kam sogar noch der Polizeichef der Insel und begrüßte uns.

Spätestens seit Venezuela bin ich in fast jedem Land aufs Neue tief beeindruckt von der Herzlichkeit und Offenheit der Menschen, auf die wir vor allem abseits der touristischen Zentren trafen, wo die Dollarzeichen noch nicht in den Augen der Leute leuchten. Und jedes Mal frage ich mich wieder warum das Klischee der genauen, gewissenhaften aber auch ernsten, grimmigen und steifen Deutschen halt doch oft ein bißchen stimmt. Wo wird einem denn schon in Zentraleuropa ernsthaftig auf der Straße von Unbekannten Hilfe angeboten, ganz zu Schweigen von einer Einladung zur Neujahrsfeier? Zumindest ich bekam auch schon irritierte Gesichter als Antwort auf ein Lächeln auf der Straße in europäischen Städten. Das ist zum einem wirklich schade, zum anderen schätzen wir aber unsere Erfahrungen dadurch umso mehr.

Der Wind trieb uns zurück an Bord. Gegen den Wind und die Wellen durch die Bucht wurde mit Tilly zum nassen Abenteuer. Obwohl es nicht regnete, waren wir alle bis auf die Unterhose durchnässt als wir wieder an Bord standen. Dann warteten wir auf das neue Jahr, klassisch mit Spielen und Dinner for One. Ein kleines Feuerwerk gab es dann auch, abgeschossen vom über Bord hängenden Besenstiel. Zum Glück hatten wir auch eine Wunderkerze, denn der Wind fegte jede andere Flamme sofort aus.

Bali - Borneo: eine unserer härtesten Passagen

Andere Segler beschreiben diesen Teil ihrer Reise oft mit Leichtwindsegeln und Motorsegel wegen Flaute. Bei uns war das ein klein wenig anders. Anstatt im Sommer mit leichten südöstlichen Winden zu segeln, kämpften wir direkt gegen den Nordwestmonsun, die Wellen und die Strömung. Die entgegen rauschende See war teilweise beträchtlich, so hoch, dass ich auf der Luvseite stehend nicht mehr über die Wellenkämme schauen konnte. Es war nach Kolumbien unsere höchste See, nur dieses Mal von schräg vorne, anstatt von achtern, was das vorankommen schlichtweg ungemütlich machte. Selbst mit unserer starken Maschine kommt man unter diesen Bedingungen nur noch sehr langsam voran - wir versuchten es in den Windpausen zwischen den Gewitterzellen immer wieder. Um vorwärts zu kommen, mussten die Segel raus und der Sturm abgewettert werden.

Die Squalls und Gewitterzellen hier sind so stark wie wir sie bisher noch nirgends erlebt hatten. Aus dem Nichts entstand gestern Nacht eine Monsterzelle mit 15 bis 20 Meilen Durchmesser und über 50 Knoten Wind - fast Orkanstärke! Im Anfangsstadium gingen wir ins dritte Reff und waren einmal mehr froh über die Stärke unseres Riggs und Moya, die anstatt zu stampfen, großteils elegant über die Brecher glitt. Mit über 7 Knoten fegte sie trotz der Wellen Richtung Norden. Natürlich war im Schiff nichts mehr da wo es hin gehörte, alles was nicht niet- und nagelfest war purzelte herum. Bei über 30° Lage fliegen dann auch schon mal die Becher aus den sonst sicheren Halterungen. Auch gestern jagten die Squalls einander. Meist schrammten wir am Rande vorbei. Manchmal mussten wir durch, was von beiden eintraf, wussten wir immer erst hinterher, da die Wolken sich in minutenschnelle bilden und verändern. Die Segel blieben in den Pausen sicherheitshalber gerefft, auch wenn wir dann langsamer voran kamen.

Bei diesen Bedingungen konnten wir trotzdem nicht mehr mit kochendem Wasser hantieren, deshalb gab es Hefezopf und frisches Brot, die ich noch vor der Abfahrt gebacken hatte. Abgespült habe ich nachts um 3 Uhr, weil ich ohnehin wach war und weil es gerade eben ging nach dem letzten Squall. Die Kinder sind natürlich alles andere als begeistert, weil Spielen nur sehr eingeschränkt möglich ist, und seit einen Salzwasserspritzer durchs offene Fenster auch noch unser Radio die Biege gemacht hat und nun selbst Hörbücher out sind. Da muss dann auch mal das iPad helfen, aber das geht eben auch nicht den ganzen Tag. Alle freuen sich also aufs Ankommen.

Heute nacht nutzen wir die Winddrehung nach Norden, um ein bißchen westwärts zu segeln. Wir hatten bei dem NW Wind das NNW gelegene Kumai nicht anhalten können und müssen jetzt zusätzliche 100 Meilen westwärts segeln. Das ging ganz gut, bis zu dem nächsten heftigen Squall, der die Winde wieder komplett durcheinander brachte und uns auf der Stelle hin und her zu fahren ließ, ohne eine Meile voranzukommen. Im Morgengrauen kamen wir heute an der Küste Borneos an. Momentan herrscht im Schutz der Insel weitgehende Ruhe (vermutlich die vor dem Sturm), so dass Henry gerade arbeitet. Bis Morgen früh sollten wir es trotzdem bis in den Kumai Fluss, unserem Ziel, geschafft haben.

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11.11.2018 - Indic 8°26' S, 128°31' E

Indic Ho!

Auch formal haben wir es jetzt in den Indischen Ozean geschafft. Spätestens gestern sind wir aus der Arafura Sea in die Timorsee, die zum Indischen Ozean gehört, gesegelt. Mr. Indik begrüßt uns zunächst mit spiegelglattem Wasser und tropischer Sonne ohne jegliches Wölkchen am Himmel. Nicht ein Hauch bewegter Luft ist zu spüren, wir sind nicht nur im Indik, sondern auch in den Doldrums, der Innertropischen Konvergenzzone ITCZ, angekommen.

Bis wir den Indik in Kürze wieder verlassen, um ins australasiatisches Mittelmeer abzubiegen, dem Meer das Pazifik und Indik von einander trennt und eigentlich fast alle südostasiatischen Inseln umspült, werden wir noch einige Zeit in den Doldrums verbringen. Im Sommer verschiebt sich die ICTZ nach Norden, so dass man in Indonesien eher mal mit einem Lüftchen rechnen kann. Jetzt im Winter wandern die Hochdruckgebiete wieder weiter nach Süden, so dass die ICTZ mit all ihren Flauten direkt über dem äquatorialen Raum liegt. Zum Segeln ist das eher schlecht, wie wir schon in Panama erfahren haben, als wir fast zwei Wochen gebraucht haben, um die nur 900 Meilen in den Doldrums von Panama City nach Galapagos zu segeln. Auch dort wehte fast kein Lüftchen, aber es war überraschend kühl, so dass wir nachts um ein Haar die Fleecejacken herausgeholt hätten, da die Meerestemperatur von kalten Meeresströmungen auf gerade mal 19°C gedrückt wurde, mitten in den Tropen, wo das Wasser normalerweise um die 30° C warm ist.

Hier denken wir auch nachts nicht an Fleecejacken oder gar Socken, sondern überlegen schon, ob wir das Essen einstellen sollen, um unseren Energiehaushalt zu dämpfen. Wir schlafen nachts ohne Decken und maximal einem Höschen, um die Kühle des leisesten Luftzugs auf der Haut spüren zu können. Das Thermometer zeigt konstant Temperaturen über 30° C an, auch nachts. Das Cockpit wird zu meinem Lieblingsort zum Schlafen, auch wenn Christian die Cockpitkissen für die Wachen im Salon auf dem Boden ausgelegt hat - lieber schlafe ich auf hartem Teakholz, als in der Achterkabine zu schmelzen. Auch die Kinder kämpfen mit der Hitze, beide sind schon von Hitzepickelchen übersäät, obwohl wir sie inzwischen vor dem ins Bett gehen abduschen und mit feuchten Haaren ins Bett schicken.

Gerade in der zweiten Nachthälfte schläft der Wind hier seit Tagen jedesmal komplett ein und macht das Schlafen schwierig. Am Nachmittag und frühen Abend erreicht der leise Zug seinen Hochpunkt mit 8-10 Knoten. Wir setzen also jeden Morgen nach dem Aufstehen unseren Blister und sammeln tagsüber jeden Hauch ein, um nachmittags ein bißchen Fahrt durchs Wasser zu machen. Ab 3 Uhr morgens müssen wir dann wieder motoren, da sich selbst der Blister nicht mehr aufbläht, trotz glatter See. Nördlich der indonesischen Inseln wird es vermutlich noch weniger Wind geben, Moya wird wohl zum Motorboot werden. Das ist ganz besonders doof, da man in Indonesien so schlecht Diesel tanken kann. Bootstankstellen gibt es dort wohl nicht, stattdessen schleppt man Kanister! Mal sehen, ob wir nicht doch irgendwo eine finden. 750 Liter Diesel in Kanistern und Dingi zu transportieren sind wirklich keine schöne Vorstellung.

Nichtsdestotrotz ist die glatte See ist von ganz besonderer Schönheit, wenn sie wie ein großes durchsichtiges Tuch unter Moya liegt und man meint bis auf den Grund des 2000 Meter tiefen bläulich funkelndem Wasser sehen zu können. So kann man sich die Kraft der Elemente nicht im entferntesten vorstellen. Ich könnte dann Stunden vorne am Bugspriet sitzen und einfach nur in die funkelnde Tiefe schauen und die Ruhe genießen, besonders bei Sonnenaufgang, wenn die Kinder im besten Fall noch schlafen, ist das ein magischer Ort.

Die gute Seite von gar keinem Wind ist, dass wir unter Motor gut voran kommen, es sind nur noch 175 Meilen bis zum Ziel. Gestern haben wir aber erstmal unsere Ankunft im Indik gefeiert. Es gab Limo, kaltes Wasser (die positive Seite an unserem leeren Kühlschrank) und eine Improvisations-Lasagne aus Corned Beef, Mais, Dosentomaten und Kürbis, das war überraschend lecker! Dili wir kommen.

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Comment from Marlene und Werner
Wir sind gestern innSingapore mit einem Dicken gestartet, vielleicht kreuzen sich unsere Wege im Indik. Machts gut und einen guten Segelwind.
Comment from Manfred Krüger
Ihr seid ja zügig unterwegs, trotz der Flauten. Wie kommt Ihr mit den Sprachen klar Englisch, Franziösisch oder Zeichensprache. Wie ist es mit den Währungen. Kreditkarte? Ihr ward ja gerade auf Inseln wo man mit Geld vielleicht nicht so viel anfangen konnte. Was waren Eure Tauschgüter so denn getauscht wurde. Grüße unbekannterweise von meiner Frau Doreen die sehr großen Respekt vor dem Mut hat mit kleinen Kindern auf solch eine Reise zu gehen. Alles Gute weiterhin vom "Phasenkasper" und seiner Familie.
Comment from MoyaCrew
@Marlene & Werner: Das ist leider unwahrscheinlich geworden, die indonesische Botschaft in Dili ist ein bißchen zickig, so dass unser Visum mehr Zeit in Anspruch nimmt wie erwartet. Bis wir es haben seid ihr Speedboat Fahrer schon an uns vorbei geflogen. Leider!
Comment from MoyaCrew
@Manfred: Ja zum Glück haben wir unseren Henry, der hilft, wenn wir unter Segeln nicht mehr weiter kommen. Bisher sind wir mit Englisch eigentlich überall gut durchgekommen, in Vanuatu und PNG ist Englisch sogar eine der offiziellen Landessprachen. Hier in Osttimor und vermutlich auch in Indonesien wird es ein bisschen schwieriger, aber am Ende kommt man nach unseren Erfahrungen eigentlich mit gutem Willen, Wörterbuch und einem Lächeln meistens dorthin wo man will, auch wenn man mehrere Leute ansprechen muss. Geld ist eigentlich gar kein Problem, entweder es gibt Geldautomaten, die direkt die lokale Währung ausspucken, ansonsten haben USD bisher alle gerne getauscht. Im letzten Monat hatten wir fast keine Ausgaben, die Menschen in PNG und Vanuatu haben oft viel lieber gegen Lebensmitteln oder andere Waren z.B Angelhaken, Taucherbrille, Taschenlampen etc. getauscht, da es für sie aus mangelnder Infrastruktur schwierig ist diese Dinge zu kaufen (detaillierter Bericht hierzu ist in Planung). Herzliche Grüße auch an Doreen, die wahrscheinlich überrascht wäre, wenn sie wüsste wie normal wir sind.
04.11.2018 - Pacific 9°50’ S, 139°29’ E

Sailing through the Torres Strait

Die Torres Straße liegt mittlerweile in unserem Kielwasser und, so dachte ich, auch der Pazifik. Bis mich der Capitano gestern aufklärte, dass das Arafura Meer, durch das wir momentan segeln, ein Seitenmeer des Pazifiks und nicht des Indiks ist. Der Indische Ozean fängt offiziell erst vor der Insel Timor an, irgendwo in den unendlichen blauen Weiten ist wohl die Grenze Indik-Pazifik ohne offensichtlichem Anhaltspunkt. Für mich persönlich bleibt trotzdem die Torres Straße der Abschluss unserer Pazifiküberquerung - und was für einer.

Segeln mit allem drum und dran. Die Torres Strasse führt zwischen Australien und Papua Neuguinea einmal quer durchs Great Barriere Reef, so dass wir uns, wie auch die Berufsschifffahrt, um unzählbar viele kleine und große Riffe herum schlängeln mussten. Der Bligh Entrance liegt nur ca. 30 Meilen vor der Südküste Papua Neuguineas entfernt, während der Westausgang direkt vor der Nordküste Australiens liegt. Die australische Küstenwache sagte uns zweimal Hallo, einmal per Flugzeug und einmal per Kriegsschiff, um zu kontrollieren was wir so vor haben. Zwischen Aus- und Eingang der Torres Straße ist das Meer, selbst in der Schifffahrtsstrasse, beeindruckend türkis und an vielen Stellen nicht tiefer als 15 Meter, was die Navigation der großen Cargoschiffe mit einem Tiefgang von 10 Metern oder mehr doch etwas einschränkt. Auch für uns war die Navigation zwischen den Ozeanriesen nicht ganz einfach. Schon am Bligh Entrance wehte eine steife Brise aus Südost. 25 Knoten Wind auf Raumschotkurs und entsprechende Wellen waren natürlich für Moya kein Problem, es schaukelte halt ein wenig. Aber dann bog die Schifffahrtstrasse nach Süden ab, aus dem Wind vor dem Baum wurde ein hart am Wind und Welle segeln, mitten in der engen Wasserstraße. Die Crew war etwas angespannt, es ruckelte und zuckelte. Jede Bewegung war doppelt anstrengend, da wir immer noch mit den Überresten unserer Influenza kämpften und die Fahrt durch die wilden, stark befahrenen Gewässern, vor allem bei Nacht viel Aufmerksamkeit forderte. Aber Moya hielt Kurs, so dass wir nach Sonnenuntergang des zweiten Tages in der Passage abfallen konnten, um uns vom Wind, der inzwischen über 30 Knoten stark wehte, durch die Riffe vor der Nordküste Australiens schieben lassen konnten. Entspannt war es zwar auch hier nicht, denn hier waren die Durchgänge in den Riffen am engsten und die meisten Dicken waren hier unterwegs. Aber wenigstens kamen Wind und Welle wieder von hinten, so dass Moya im dritten Reff 8 Knoten Fahrt durchs Wasser machte. Kurz vor einer Engstelle zwischen zwei Tonnen funkte Christian mit der maltesischen Seasmile, um zu klären wie wir am besten aneinander vorbei fahren können. Der Cargocarrier kam mit 11 Knoten auf die Engstelle zu, wir mit 8 Knoten aus der Gegenrichtung, voll gerefft. Es war dunkel und es sah nach maximal bescheidenem Timing aus. „We are fully reefed and can’t reduce our speed“ sagte der Capitano ins Funkgerät und ich dachte: paradoxe Situation - 8 Knoten fahren wir ja schließlich nicht alle Tage. Der Carrier musste mit seinem Tiefgang exakt in der Fahrrinne bleiben. Wir vereinbarten, dass wir im Notfall die Tonnenstrasse verlassen würden und sahen wie sich etwas mächtig großes Dunkles vor uns auftürmte. Erst kurz vor dem Erreichen der roten Tonne, konnten meine Augen das Schiff voll auflösen und da rauschte es auch schon an uns vorbei. Ohne AIS und die dazugehörige Geschwindigkeits- und Richtungsinformation der anderen Schiffe, wäre so eine Situation noch deutlich schwieriger einzuschätzen gewesen, so dass wir mal wieder happy waren über die modernen Errungenschaften der Schifffahrt.

Nach einer zweiten Nacht fast ohne Schlaf verließen wir die Torres Straße, gestern Morgen gegen fünf Uhr und genossen erstmal den vielen Platz um uns herum und das nachlassen des Windes außerhalb der Düse zwischen Australien und PNG. Inzwischen haben wir direkten Kurs nach Dili in Osttimor gesetzt und hoffen dort möglichst bald anzukommen, die Hälfte der Strecke haben wir immerhin schon geschafft.

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Comment from Richard Stoll
Hallo Moya und Team, schade dass Ihr nicht Pause bei uns in Cairns macht. Viel Spass noch auf Eurem Weg an Australien vorbei. Liebe Grüße und Handbreit, -Richard
Comment from MoyaCrew
Lieber Richard, uns ist es total schwer gefallen Australien fürs erste Auszulassen, aber wir hoffen sehr einen Besuch irgendwann mal nachholen zu können, vielleicht dann ohne Boot? Danke, für die Handbreit, die brauchen wir immer.